Electromagnetic. Modern Art in Northern Europe 1918-1931

Henie Onstad Kunstsenter, Hovikodsen, Norway - 26 sept. au 15 déc. 2013, Art museum of Estonia KUMU, Tallinn, Estonia - 23 janv. au 18 mai 2014 26/09/2013 - 18/05/2014

« Electromagnetic » (titre inspiré par Panama, poème de Blaise Cendrars), explore les diverses tendances de l’art moderne dans les pays du Nord après la première guerre mondiale. Les créations des pays scandinaves et baltes naissent de la conjonction des idéologies politico-culturelles en cours, du nomadisme des artistes attirés par l’effervescence artistique de L’URSS, de Berlin et Paris et d’un profond désir des artistes de « se trouver eux même » au sein de ce « melting pot » esthétique.
  Selon leurs rêves d’émancipation, affinités culturelles, et opportunités financières de séjours ou d’enseignements artistiques à l’étranger, chaque artiste sera confronté à l’esprit de rupture avant-gardiste, aux divers aspects du modernisme et de la modernité (plus focalisée sur l’invention formelle que sur l’appropriation de nouveaux sujets). Au cours des années 20, les artistes baltes et scandinaves se sont fait connaître internationalement par leurs participations à d’importantes expositions comme celles de la Grande Exposition d’ Art de Berlin (1923), L‘ Art d’Aujourd’hui à Paris (1925), de la Société Anonyme à Brooklyn (1926). Déterminante fut aussi leur contribution à d’innombrables revues telles : Der Sturm Vesc, De Stijl, Noï, Laikmets, Blok, L’ Esprit Nouveau, MUBA, Art Concret et Cercle et Carré. Toutes furent les courroies de transmissions essentielles à l'épanouissement de ces artistes tant pour leur formation que pour leur reconnaissance.
Dans ce contexte, les artistes nordiques ont su créer un art original, souvent inclassable par leur esprit de synthèse. Leurs créations poursuivies dans leur pays natal a permis l’émergence d’une modernité locale souvent peu appréciée du public, tandis que ceux, encore présents à Paris à la fin des années 20, ont contribué à changer la scène artistique française, notamment en contribuant à un art non figuratif international faisant contre-poids au surréalisme.

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“Electromagnetic” (title inspired by Panama, poem of Blaise Cendrars) explores the diverse trends of modern art in northern European countries after the first world war. The creations of the Scandinavian and Baltic countries spring from the conjunction of the ongoing political and cultural ideologies, from the artists’ nomadism attracted by the artistic turmoil of the USSR, Berlin and Paris, and from the artists’ deep desire to “become themselves” within this aesthetic melting pot.
Depending of their dreams of emancipation, cultural affinities, and financial opportunities for a stay or teaching abroad, each artist will be confronted to the spirit of avant-garde rupture, to different aspects of modernism and modernity (more focused on the formal invention than on the appropriation of new subjects). Baltic and Scandinavian artists came to the international fore thanks to their participation to important exhibitions such as the ones of the Great Berlin Art Exhibition (1923), L’ Art d’Aujourd’hui à Paris (1925), Société Anonyme in Brooklyn (1926). They also made decisive contributions to various papers and magazines such as : Der Sturm, Vesc, De Stijl, Noï, Laikmets, L’Esprit Nouveau, MUBA, Art Concret, Cercle et Carré. All these were vehicles, essential to the blossoming of these artists, for their training as much as for their national and world fame.
Within this context, Nordic artists managed to create an original art, rather unclassifiable in any “Isms”. The creations they carried on doing in their native countries enabled the emergence of a local modernity often not appreciated by the public, when those present in Paris until 1930-31 contributed to change the French art scene at the end of the Twenties, particularly through contributing to an international non figurative art which counterbalanced surrealism.

List of the artists exhibited
Sweden : Christian Berg, Otto G. Carlsund, Viking. Eggeling (film), Knut Lundstrom, Gosta Adrian Nilsson, Erik Olson, Esaias Thoren.
Danemark : Franciska Clausen, Vilhem Lundstrom.
Norway : Thorvald Hellesen, Ragnhild Keyser, Ragnhild Karboo, Charlotte Wankel.
Estonia : Arnold Akberg, Edmond Arnomd Blumenfeldt, Aleksander Krims. Eduard Olé (Mart Laarman, Henrik Olvi, Felik Randel (Johansen), Jaan Siirak, Jaan Vahtra.
Latvia : Aleksander Belcova, Geders Eliaas, Jekabs Kazaks, Gustavs Klucis, Ludolf Liberts, Janis Liepins, Oto Skulme, Uga Skulme, Niklavs Strunke, Romans Suta, Erasts Sveics, Valdemars Tone.
Lithuania : Vladas Dréma, Jacques Lipchitz, Vytautas Kairiukstis.
Teachers and mentors : Juan Gris, Le Corbusier, Fernand Leger, André Lhote. Amédé Ozenfant, Hans Richter. (film). In the catalogue only : Pablo Picasso, Iwan Puni.

Catalogue : Editors Gladys C. Fabre, Tone Hansen, Gerd Elise Morland.
304 pages, 209 Illustrations in English.
Edited by : Henie Onstad Kunstsenter. Published by Hatje Cantz. 2013.
Foreword by Tone Hansen, Anu Liivak
Authors : Gladys C. Fabre, Jan Torsten Ahlstrand, Ingvild Krogvig, Dace Lamberga, Viktoras Liutkus, Liis Pählapuu.

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